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El Fin de la Realidad Virtual

Y así como regresó, se fue...

Por Falco-X // 09 de febrero, 2017

Lo dije hace algunos años, pero algunos no me creían: el regreso de la Realidad Virtual será una moda pasajera, y a juzgar por las enormes dificultades que Oculus ha venido enfrentando en los últimos meses, la Realidad Virtual parece dirigirse una vez más hacia el olvido.

Con los altísimos costos de esta tecnología, el poco apoyo de los desarrolladores y el creciente desinterés del público en general, esto no debería sorprender a absolutamente nadie. Pero vámos al caso concreto que está dejando en evidencia que la Realidad Virtual se dirige a su segunda extinción.

Oculus Rift y el peligroso desinterés del público en general

La Realidad Virtual regresó, sorprendió, saturó al mercado de visores de todo tipo, marca y color, y ya se empezó a olvidar. La cadena de tiendas Best-Buy en Estados Unidos ha sido clara: a los consumidores ya no les interesa la Realidad Virtual. Los usuarios que visitan las tiendas ya no solicitan una demostración de las estaciones de Oculus Rift, que hasta hace muy poco aún se encontraban presentes en cada sucursal. La realidad real, es que Best Buy está ya retirando cientos de estaciones de demostración de sus tiendas, simplemente porque a la gente "ya no le interesa", y esto no pinta nada bien para Oculus, quien ya desde el año pasado ha venido sufriendo con ventas mediocres, dificultades de relaciones públicas y millonarias demandas en su contra relacionadas con el robo de tecnología.

En su momento, el fundador de Oculus, Palmer Luckey, era un muchacho de 22 años que estaba más ilusionado con traer de regreso a la vida la experiencia de la Realidad Virtual que en vender unidades. Cuando Luckey convenció al legendario John Carmack de unirse a la empresa, el proyecto ganó mayor credibilidad. Cuando Facebook en 2014 se aseguró el control de la empresa, con más de 2 mil millones de dólares de por medio, el mundo volteó a ver con gran curiosidad cómo el apoyo de Mark Zuckerberg le daría forma a este sueño.

De esa manera Facebook hizo creer al mundo que la Realidad Virtual regresaba en serio. Sony, HTC, Samsung y otras empresas rápidamente saltaron al ruedo con sus propuestas de Realidad Virtual en busca de un pedazo del apetitoso pastel

Hoy, la realidad es que Oculus está enfrentándose el desinterés de la gente, el PlayStation VR de Sony ha perdido impulso antes de llegar a mercados como el latinoamericano, y HTC Vive ha probado ser demasiado complejo y costoso para el consumo masivo. Los meses han pasado y las opciones de software -elemento fundamental para garantizar la vida de esta tecnología- es cada vez más escaso.

Best Buy está empezando a remover 200 de 500 estaciones de demostración del Oculus Rift en Estados Unidos. No será definitivo para la muerte del producto, pero las razones no son esperanzadoras. Según Business Insider, quienes obtuvieron un memo interno de la cadena de tiendas, el retiro de las estaciones se debe a que "nadie quiere probar la tecnología".

Muchos "embajadores de Oculus" en las tiendas, dijeron que a lo mucho vendieron algunos pocos visores durante la época navideña, pero que la demanda de estos cayó drásticamente en 2017.

"Hubieron días en los que no llegamos a dar ni siquiera una sóla demostración porque la gente no quería", dijo un trabajador en Best Buy Texas, quien no quiso dar su nombre.

Las ventas del Oculus no han sido grandiosas. Según Superdata, Oculus vendió solamente 355,088 unidades en 2016. Con estas cifras, alcanzar el esperado de 50 a 100 millones de unidades que Mark Zuckerberg necesitaba resulta imposible.

Sin aplicaciones realmente importantes, un costo de entrada extremadamente alto, videojuegos poco relevantes y ahora la desaparición paulatina de estaciones de demostración, la inversión que Facebook hizo con Oculus parece que nunca se recuperará. La señal es clara: la Realidad Virtual de Oculus no sólo perdió impulso, sino que se dirige al inevitable olvido.

PlayStation VR: el más exitoso, pero...

Al menos Sony puede hacer alarde de que ha logrado convertir al PlayStation VR en el dispositivo de Realidad Virtual más vendido, con 900,000 unidades. Tampoco es tan sorprendente, considerando el enorme mercado que Sony tiene acaparado con el PlayStation 4. Sin embargo, la falta de claridad con respecto a su llegada a nuevos territorios o al lanzamiento de nuevo software no me deja nada optimista. Si la Realidad Virtual depende de la dueña de PlayStation, que se trata de un ecosistema cerrado y temporal, entonces sabemos que seguirá el mismo camino que todos los accesorios de PlayStation a lo largo de los años: el camino del eventual olvido.

El sueño del regreso definitivo de la Realidad Virtual parece estarse esfumando, aunque a la gente tampoco parece importarle demasiado. Tal vez ese sea el problema.

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